सपना वह है जो आपको नींद नहीं देता।

यह ऑस्कर पुरस्कार पाने वाले दुनिया के पहले अश्वेत अभिनेता सिडनी पोइटियर की कहानी है।

उनके परिवार में न तो पढ़ने का माहौल था और न ही शिक्षा पर भरोसा था। एक किशोर के रूप में, लड़के मजदूरी के लिए बाहर आते थे। यही बात उस लड़के के साथ भी हुई। वह मुश्किल से हर एक अक्षर को पढ़ पाता था, लेकिन वह अखबारों में व्यंजन के काम के लिए कॉलम देखता था। चूंकि गंदगी दुनिया का सबसे खराब काम है, इसलिए सफाई सबसे अच्छी है। फिर भी दुनियादारी का ऐसा उलटा कानून है कि गंदगी करने वाला अमीर है और सफाईकर्मी गरीब है। लड़का भी गरीब था और बर्तन माँजता था। हो सकता है कि मन बहुत जम न गया हो, लेकिन हाथ धुले हुए थे। खोज करने के लिए इस्तेमाल किया जाता है, अगर आपको कहीं और धोने के लिए एक अच्छी नौकरी मिलती है, तो अपनी जेब में दो डॉलर डाल दें। एक पीढ़ी पहले, परिवार का यह लड़का, जो गुलाम था, पढ़ाई शुरू करने के बाद लगभग छूट गया था। संसाधनों से वंचित और आकार में विशाल, उनके परिवार में न तो पढ़ने का माहौल था और न ही शिक्षा पर भरोसा था। एक किशोर के रूप में, लड़के मजदूरी के लिए बाहर आते थे। यही बात उस लड़के के साथ भी हुई।

हर एक पत्र को बमुश्किल पढ़ा जा सकता था, लेकिन अखबार में उन्होंने डिशवॉशर के लिए नौकरियों का कॉलम देखा। उस दिन भी उन्होंने स्तम्भ देखा और निराश हुए, कुछ भी रूचि नहीं हुई। उन्होंने अखबार को हवा में उछाल दिया और अचानक उनकी नजर एक विज्ञापन पर गई, वहां लिखा था- एक्टर्स वांटेड। उन्होंने अखबार निकाला, एक नाटक मंडली को अभिनेताओं की जरूरत थी। ऑडिशन चल रहा है। लड़के ने देखा, वह स्थान जहाँ ऑडिशन बहुत दूर नहीं था, तो चलिए इसका परीक्षण करते हैं। एक बार कोशिश करने में क्या हर्ज है? और वह ऑडिशन के लिए सही समय पर पहुंची। नीग्रो एक नाटक मंडली थी। जब यह ऑडिशन के लिए आया, तो निर्देशक ने लड़के के हाथों में एक किताब दी और कहा, 'लो, इसे पढ़ो और इसे सुनो'। किताब हाथ में क्या लाई, मुसीबत लेकर आई। एक पैर के अंगूठे और ऊपर से अंग्रेजी शब्दों का बहामियन उच्चारण पढ़ना है। बार-बार के प्रयास के बाद भी इसे विभाजित किया गया था। पुस्तक हाथ से छीन ली गई, मानो सौभाग्य खो गया हो। निर्देशक इतना क्रोधित हुआ कि दुबले-पतले 16-17 साल के लड़के को दरवाजे की ओर धकेल दिया गया।

दुखी लड़के ने पीछे मुड़कर देखा और फिर सार्वजनिक रूप से फटकार लगाने का सिलसिला शुरू किया, "यहाँ से निकल जाओ, क्या तुम दूसरों का समय बर्बाद करने आए हो?" बाहर निकलो, कुछ और करो, बर्तन धोओ या कुछ इसी तरह करो। आप पढ़ नहीं सकते, आप बोल नहीं सकते, आप अभिनेता नहीं बन सकते। 'लड़के ने अपनी पीठ भी नहीं दिखाई थी कि दरवाजा बंद था। यदि अपमान का एक घूंट है, तो उसे पचा जाना चाहिए, लेकिन यहां, केवल जहर का एक स्टॉक उलट गया था। निर्देशक के शब्द दिल में जाने लगे। वे गरीब थे, दासों का एक परिवार था, लेकिन किसी ने भी उन्हें इतनी बुरी तरह से दुर्व्यवहार नहीं किया था। कला जगत में इतनी निर्ममता? मैं पढ़ नहीं सकता, मैं अभिनेता नहीं बन सकता, तब भी यह ठीक है, लेकिन उस निर्देशक ने कैसे कहा कि मुझे बर्तन धोने का काम करना चाहिए? मैंने वहां भी नहीं बताया कि मैं वही काम करता हूं। क्या मेरा चेहरा कह रहा है कि मैं बर्तन धोने जा रहा हूँ? सच है, अगर मैं बर्तन धोता हूं, तो क्या मैं एक अभिनेता नहीं बन सकता हूं? ऐसा लग रहा था कि आसपास की हवा, पौधे, पेड़, सड़क, घर, इमारतें, सभी ने यह सवाल पूछना शुरू कर दिया है। यह सवाल लड़के के भीतर भी गूंजने लगा और फिर दुनिया में एक महान अभिनेता सिडनी पोइटियर (जन्म 1927) का विकास शुरू हुआ।

सिडनी उस दिन ऑडिशन के बाद बर्तन धोने के लिए लौट आया था। अब, जब भी बर्तन चमकते हैं, उनका संकल्प भी चमकता है, एक अभिनेता बन जाता है। सिडनी ने पहले अपनी कमियों को दूर करने का फैसला किया। तब स्कूल जाने का कोई सवाल ही नहीं था, न ही अभिनय को सीखना संभव था। मुझे जो करना था, वह खुद करना था। न पैसा, न मौका, न सुविधा। जहाँ वे बर्तन धोते थे, उन्होंने वृद्ध वेटर से पढ़ना सीखना शुरू किया। काम खत्म करने के बाद, रोजाना अखबार पढ़ने का चलन बढ़ा। अपने बहामियन उच्चारण के विपरीत, एक शुद्ध अमेरिकी उच्चारण के प्रयास रंग में आने लगे। ठीक से पढ़ना और अच्छी तरह से बोलना सीखने में सिर्फ पाँच महीने लगे। न केवल छठे महीने में एक ही नाटक मंडली में ऑडिशन सफल हुआ, बल्कि अगले नाटक में भी मुख्य भूमिका थी। फिल्में नाटकों के दौरान शुरू हुईं, दुनिया ने एक अभिनेता के रूप में पहचान शुरू की। फिर वह समय आया, जब दुनिया का सबसे बड़ा सम्मान ऑस्कर उनके बैग में आया। उन्हें 1963 में लिलीज़ ऑफ़ द फील्ड्स के लिए सर्वश्रेष्ठ अभिनेता का ऑस्कर मिला। यह सम्मान पाने वाले वह दुनिया के पहले अश्वेत अभिनेता हैं। सिडनी अक्सर अपमान के उस क्षण को याद करता है और मानता है कि अगर ऐसा नहीं हुआ होता, तो ऐसा नहीं होता।